A CATEDRAL DE ASTORGA


A CATEDRAL DE ASTORGA


Depois de visitar o Santuário da Virgen del Camino, nos arredores de León, a nona etapa da peregrinação a Compostela atravessa o páramo leonês e as margens do rio Órbigo, antes de chegar à capital da La Maragatería: Astorga. Uma pequena cidade, de apenas 13.000 habitantes, que, no entanto, possui um legado de 2.000 anos de história.


A CIDADE E SUA DIOCESE



Cayo Plínio descreveu Astorga no século I, como a poderosa capital da tribo dos asturianos. A sua localização muito próximo do Monte Teleno, se converteu numa encruzilhada para os povos celtas que habitavam o noroeste da Península, o que não passou despercebido pelas tropas da Legio X Gemina que estabeleceram ali seu acampamento durante as Guerras Cantábricas, que dirigiu o próprio imperador, César Octaviano Augusto, no século I aC. O objetivo desta campanha militar era tentar controlar os ricos depósitos minerais daquela área e estabelecer rotas mais seguras para o ouro que era extraído na aldeia vizinha de Las Médulas, e para o comércio com os portos da Galícia.

Aquele pequeno forte asturiano foi rebatizado em homenagem César como Asturica Augusta, cresceu até se tornar a capital de um dos sete conventos jurídicos, Asturum, onde se organizou a província Tarraconense durante o início do Alto Império, que abrangia o território entre o Mar Cantábrico e a Meseta Norte. Daqueles dias de glória ainda se conservam alguns lances das muralhas (embora elas tenham sido muito reformados na Idade Média), o fosso do acampamento, o domo do Mosaico, o fórum, os balneários, o sistema de esgoto e escravos (uma prisão para escravos), que atualmente alberga um museu acolhedor, mostrando ao público a origem da cidade; mas a queda do Império Romano abriu um período sombrio na história da Astorga, que foi despovoada e destruída sucessivamente pelos visigodos (século V) e árabes (século VIII), até que o rei das Astúrias Ordono I ordenou seu repovoamento ao Conde del Bierzo, em meados do século IX, com famílias procedentes dessa comarca leonesa.



O renascimento da cidade, em seguida, coincidiu com a descoberta do túmulo de Santiago, um evento que colocou a capital maragata em pleno caminho de Compostela. Como resultado, foi possível reconstruir a muralha, se levantaram hospitais para servir os peregrinos e ressurgiu uma das sedes episcopais mais antiga da Península, junto com as dioceses de Mérida e Zaragoza.

Desde a Idade Média, o processo se inverteu e Astorga começou a definhar em favor de outras cidades próximas, como León e Ponferrada. Hoje, a cidade é a uma capital tranquila, de uma região que atrai mais turistas a cada ano, ansiosos para contemplar seu patrimônio, degustar o cozido maragato e comprar duas de suas especialidades mais típicas: chocolate e bolinhos amanteigados.

Quanto à origem de sua diocese, as primeiras comunidades cristãs se estabeleceram em Astorga pela sua localização privilegiada, como uma encruzilhada (passo natural de La Meseta a Galícia, Via de la Plata, calçada de León e Zaragoza, etc.); por esse motivo, já no terceiro século há provas da existência de uma sede episcopal na cidade, graças a chamada carta sinodial de São Cipriano de Cartago, um documento escrito no ano de 254, que menciona expressamente a sede Astorga-León e seus primeiros bispos, Basilides e Sabino. O subsequente renascimento da cidade, a partir do século IX, envolveu a presença contínua dos prelados até o presente.

Este bispado é, hoje, um dos melhores exemplos de que as fronteiras diocesanas não coincidem com as administrativas, pois a Diocese de Astorga inclui duas paróquias encravadas dois províncias castellanoleonesas (León e Zamora), uma na Galícia (Orense), e é sufragânea do Arcebispo de Oviedo, ao lado das sedes de Leon e Santander.


A CATEDRAL DE SANTA MARIA



Homenageada com o título "Apostólica", tanto pela sua inegável conexão com o Apóstolo Santiago, como pela antiguidade dos primeiros cristãos que nela divulgaram os Evangelhos, a catedral Astorgana faz parte de um dos mais destacados ambientes monumentais de todo o Caminho jacobeu; um magnífico conjunto histórico e artístico, formado pelas muralhas romanas, o Palácio Episcopal (Gaudí), a igreja de Santa Marta, o Hospital de São João e a própria catedral.

Como de costume na maioria das nossas igrejas, a sede do bispo de Astorga ficou no mesmo local onde haviam sido construídas duas catedrais anteriores, ambas em estilo românico, nos séculos XI e XIII; esta última foi consagrada em 1265 pelo bispo Pedro Fernández e, por um tempo, conviveu com as obras da nova catedral gótica, tal como se aprecia num quadro de Peñalosa, do século XVII, preservado na Capela da Majestade. Infelizmente, apenas se conservam alguns restos desses edifícios, como a capela de santa Marina, que faz parte do Museu Catedralício.

Seguindo os planos que especialistas atribuem a Simão de Colónia, em 16 de agosto de 1471 foi colocada a primeira pedra na cabeceira da nova catedral gótica e, como era costume na época, conforme eles avançavam com a construção da novel igreja, iam derrubando o que restava da edificação anterior.

A maior parte do templo foi construída em três séculos, mas sua edificação só terminou definitivamente em 1965, quando se arrematou o pináculo da Torre Velha. O resultado foi uma síntese dos diversos estilos artísticos (gótico tardio, renascentista, barroco e neoclássico) imperantes em cada momento de sua construção, o que outorga a essa catedral uma personalidade própria, e surpreende o peregrino por sua largura e pelo comprimento de suas naves, que recordam mais a arquitetura da Europa central, do que as outras igrejas espanholas.

A Catedral de Santa Maria tem três naves (sem cruzeiro), que se fecham no topo por um conjunto de abside e absidiolos muito graciosos graças as suas duas ordens (pisos), de janelas e pináculos, entre os quais um com personalidade própria: a escultura de Pedro Mato, um personagem muito popular, porta-estandarte na famosa batalha de Clavijo, onde se forjou a lenda de "Santiago Matamoros", vestido com o típico traje maragato. Junto com as absides, Rodrigo Gil de Hontañón adicionou no século XVI duas novas capelas, do lado de fora da catedral, dando a impressão de um "cruzeiro falso".



O gótico tardio mostrando todo o seu esplendor no interior do templo, também se reflete nos arcobotantes, pináculos e janelas góticas exteriores, mas, neste caso, o gótico coexiste com outros estilos: o portal lateral, que dá acesso sacristia mostra a influência do Renascimento (s. XVI), enquanto a fachada principal, com cinco cenas da vida de Cristo e colunas ajarronadas, se levantou a partir de 1708, por Pablo Antonio Ruiz, seguindo as orientações do Barroco. O espetacular corpo principal dessa fachada foi construído com base na entrada principal da Catedral de León que, curiosamente, como vimos no capítulo anterior, desapareceu com a reconstrução gótica nela realizada de forma tão purista no século XIX. Portanto, as portas de Leon e Astorga guardam certas analogias no frontispício monumental, que está unido as duas torres com arcobantes fazendo, com que as torres se elevem ao lado dos pés de ambas as catedrais e não no último trecho das naves. A Torre de las Campanas (correspondente a nave da Epístola, à direita da fachada principal) foi concluída em 1704 e é caracterizada pela sua pedra rosada; enquanto a chamada Torre Vieja, apesar de ter sido a primeira que se começou a construir, não foi concluída com ardósia que a cobria até 1965. Fecha todo o conjunto a fachada, um átrio do século XIX, com colunas, portas e estátuas alegóricas.

O interior da catedral, que surpreende por suas grandes dimensões e altura de suas naves, tem uma maior unidade de estilo, gótico, com abóbadas nervuradas, estrelas de complicado cruzeiro e grande variedade de motivos.

O retábulo maior, uma obra de Gaspar Becerra, foi construído entre 1558 e 1562, e tão bem recebido pelo Cabildo que o encomendou, que gratificaram seu autor com 3.000 escudos mais os 20.000 acordados para realizá-lo. Na cabeceira do templo, também se destacam duas imagens: uma escultura da Imaculada, Gregorio Fernández (s. XVII), e uma escultura românica bizantina, que retrata Nossa Senhora Majestade, padroeira da cidade.

Em frente à capela-mor, o coro, que foi construído em 1515, contém um cadeiral renascentista com quase uma centena de cadeiras, feitos em madeira de nogueira do século XVI.

Um século mais tarde, foram adicionadas duas capelas laterais entre os contrafortes exteriores da Catedral; destacando, aquela situada aos pés da nave da epístola, um retábulo hispano-flamengo de A Paixão.

Finalmente, não podemos esquecer de uma visita ao Museu da Catedral, localizado ao redor do claustro neoclássico de Gaspar Lopez (XVIII); o curioso relógio da lua e do sol, ao lado da entrada principal e uma caixa-relicário dos Lignum Crucis, oferecidos pelo rei Afonso III, ao bispo Genadio.



Dados úteis:
Cidade de Astorga. Plaza Mayor, s / n. 24700 Astorga (León). Tel.: 987 616 838. Fax: 987 619 299.ayuntamientodeastorga turismo. com
Bispado. Calle del Carmen, 4 24700 Astorga (León). Tel.: 987 615 201. Fax :. 987616454 obastorga@planalfa.es Hon. e Rt. Sr. Camilo Lorenzo Iglesias. 


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