A CATEDRAL DE LEÓN



A CATEDRAL DE LEÓN



Entre Burgos e León discorrem três longas etapas do Caminho de Santiago; mais de 200 quilômetros marcados pela sobriedade da Terra de Campos castelhana e o Páramo leonês. Uma paisagem austera, idealizada pelos poetas, que tem preservado ao longo do tempo uma personalidade forte, o que provoca sentimentos muito contraditórios nos peregrinos, maravilhados com a vastidão do horizonte ou entristecidos pela monotonia das planícies que parecem não ter fim.

Em ambos os casos, dispõem de três dias para meditar sobre isso, enquanto percorrem a sexta, sétima e oitava etapas do Caminho, que transcorrem, respectivamente, por Castrojeriz e Frómista; Villalcázar de Sirga, Carrion de los Condes e Sahagún; e Mansilla de las Mulas e León.


A CIDADE E SUA DIOCESE



Em 68 dC, uma legião do exército romano, La Legio VII Gemina Antoniana Pia Felix, montou seu acampamento, na confluência dos rios Torio e Bernesga. Essa foi a origem de uma pequena cidade, Legio, que se tornou León. Daquela época, ainda estão preservados alguns trechos das muralhas, embora muitos tenham sido reconstruídos durante a Idade Média. Após a queda do Império Romano e da ocupação dos godos, esta terra, como todo o Vale do Douro, tornou-se um solar enorme por onde os muçulmanos avançaram sem grande dificuldades, conquistando León em 717.

Nesse mesmo século, o Rei asturiano Alfonso I libertou a cidade (742), e outro monarca da Corte de Oviedo, Garcia I, transferiu a capital do reino a León, tornando-se o primeiro rei leonês a deter tal título, ainda que apenas por três anos. Com sua morte, sucedeu ao trono seu irmão Ordonho II, um grande guerreiro, que derrotou as tropas do Califa cordobês, AbdalRahman III, na Batalha de San Esteban de Gormaz (917); vitória que o monarca leonês agradeceu a Providência ordenando levantar uma nova catedral, como logo veremos, sobre seu próprio palácio.

Saqueada por Almanzor (987), Alfonso V a reconstruiu, outorgando-lhe suas próprias jurisdições; mas, como León sucedeu as Astúrias, quando a reconquista avançou pela península, o papel hegemônico do reino leonês passou para a Coroa de Castela, com a qual ele se uniu definitivamente, em 1230.

Atualmente, León tem cerca de 140.000 habitantes e oferece aos peregrinos todos os serviços e a infraestrutura de uma cidade moderna.

A origem da diocese de León remonta ao ano 253, quando foram nomeados seus primeiros bispos: Basilides, deposto por negar sua fé, para escapar da perseguição dos cristãos; Savino e Decênio, que participaram do Concílio de Elvira, no início do século IV. Nos quatrocentos anos posteriores não se conserva nenhuma documentação sobre esta diocese, circunstância que alguns autores têm tomado como base para afirmar que León se juntou a Diocese de Astorga, perdendo seus privilégios. Até 792 não encontraremos qualquer outra referência expressa, até quando se nomeou o bispado de León a Suintila e, desde então, tem havido sempre um prelado leonês.

Em 1955, na reorganização eclesiástica da Espanha, foi atribuído a León ao Arcebispado de Oviedo (até então, ela dependia de Burgos) e se reorganizou suas paróquias, estabelecendo uma diocese de 9.620 km², que coincidem com os limites administrativos da província, exceto nas comarcas mais ocidentais, pertencentes à diocese de Astorga. Seus padrões históricos são com a Virgen del Camino e San Froilan, um de seus primeiros bispos (900-905), cujos restos mortais descansam em uma arca colocada sob o altar-mor da catedral.


A CATEDRAL DE SANTA MARIA DE REGLA



Ordonho II agradeceu sua vitória a Providência contra os muçulmanos, edificando uma catedral na "Aula Regia", um dos palácios reais construído nas antigas termas romanas; mas o templo foi destruído no saque de Almanzor em 987.

Durante o episcopado de Pelágio (1065-1073), começou-se a construir uma nova catedral sobre essas ruínas, seguindo o estilo românico, mas a nova igreja tampouco chegou a atingiu um século de idade. O desenvolvimento alcançado León durante o reinado de Alfonso IX e a iniciativa do Bispo Manrique, promoveram a construção de um novo Templo Maior, que subiu sobre uma estrutura românica, como era costume na época.

Por volta de 1203 devem ter começar o trabalho de fixação da cabeceira, mas a morte do prelado, problemas na escolha do novo bispado, e aperda da capital ao unir-se definitivamente ao reino de Castela, motivaram a paralisação da construção até meados do século XIII, quando Martín Fernández, o novo bispo, consignou a Alfonso X, el Sábio, que reempreenderia as obras, aproximadamente em 1255. O mestre de obras Henrique levantou a cabeceira do santuário gótico, sobre os pavimentos já existentes, e conforme a construção avançava, ele foi demolindo o templo românico para levantar um gótico. Na sua morte, o professor Juan Perez se ocupou das obras, simultaneamente com as da Catedral de Burgos, iniciada em 1221.

No século XV, terminou-se a construção do Templo, com o pináculo da Torre do Relógio, e começaram os problemas por conta da má fundação e da deficiente qualidade das pedras; dois males que a afetavam desde sua origem. Alertados pelos contínuos deslizamentos de terra, o conselho recorreu a um novo mestre construtor, o arquiteto de Felipe IV, Juan de Naveda, que, longe de resolver os problemas, ainda conseguiu aumentá-los, ao levantar uma pesada cúpula barroca, que aplicou ainda mais peso no débil equilíbrio de toda a construção.

Dado o risco de ruína, ele tentou contra-atacar a inclinação da cúpula, edificando quatro pilastras que redistribuíram o peso, equilibrando a estrutura, mas ocorrem novas rachaduras na fachada sul, e a situação piorou ainda mais pelos efeitos do terremoto de Lisboa (1755), que também afetou as catedrais de Astorga, Salamanca e Valladolid.

A Academia de Belas Artes de San Fernando recusou-se a reconstruir qualquer outra cúpula ou agulha que aplicasse mais peso sobre o cruzeiro, e encomendou a restauração a Matthias Lavina, mas foi Juan de Madrazo, um especialista no gótico francês, que salvou a estrutura da catedral, desmontado pedra por pedra o braço sul do cruzeiro e as abóbodas danificadas da nave central. De maneira muito purista, calçou toda a catedral com uma estrutura de madeira e reconstruiu a partir do zero o cruzeiro, a fachada sul, a empena superior do principal (que, de acordo com as crônicas da época, "estava se inclinando em direção à rua") e a Torre de las Campanas. A intervenção de Madrazo salvou o templo, sem dúvida alguma, mas ao custo de prescindir de numerosos elementos, renascentistas e barrocos, incorporados desde o século XIII, que o arquiteto removeu com seu afã racionalista. Na sua morte, em 1880, foi sucedido pelos mestres Ríos, Lázaro y Torbado, que terminaram, no final do século XIX, uma restauração que havia durado mais tempo do que a própria construção.

A nova catedral foi consagrada em 1901 e só voltou a correr perigo em 1966, ao se incendiar o teto das naves altas.


O TEMPLO



A chamada "Pulcha leonina" tem uma planta de cruz latina, com três naves, cruzeiro e um giro poligonal em sua cabeceira, a semelhança das catedrais francesas de Reims e Amiens, onde se inspiraram seus mestres construtores, ainda que suas dimensões são um pouco menores que aquelas, de modo que a leonesa tem sido considerada como "a mais francesa de todas as catedrais espanholas". Para se ter uma ideia de suas proporções, a Catedral de León mede 90 metros de comprimento; a de Burgos, 106 metros, e a de Amiens, a maior catedral na França, 145 metros. Essas “reduzidas” dimensões não impedem, no entanto, que a Catedral de Santa Maria de Regla seja uma verdadeira maravilha de vidro e pedra, que se destaca justamente por sua elegância, graciosidade e grandeza.

As naves estão cobertas por simples abóbadas de ogivas retangulares; exceto aquela onde se levantou o cruzeiro, em substituição a cúpula barroca, que é quadrada, e as da girandola, trapezoidal com nervaturas raiadas.

O peso das abóbadas, que está deslocado no exterior, com contrafortes duplos, repousa sobre os pilares; uma galeria a céu aberto, e as janelas com grades são, certamente, a característica mais proeminente do interior. 1.800 m² de vitrais que conseguem criar uma enorme espaço luminoso e colorido. Todas as janelas da catedral, a partir dos séculos XIII a XV, foram restauradas no século XIX, pelo arquitecto Juan Lazaro, que organizou um ateliê sobre opções específicas, em que foram recriadas técnicas medievais, para alcançar este depuramento suave de luz. O conjunto é composto de 130 janelas e três rosetas grandes, tanto com cenas religiosas como civis.

Na nave central, o coro estava situado junto ao altar mór até 1620, quando ele se mudou, com sua excelente alvenaria de nogueira, para o local atual, afetando as proporções de uma nave que não foi construída para incluir o coro no referido sítio, senão no presbitério; mas os cânones souberam convencer a Felipe III e conseguiram transladá-lo; ao menos se construiu um arco de alabastro no coro, que permite se ver a cabeceira do templo, desde a entrada principal, mantendo certa perspectiva da basílica. O coro, com cenas da Virgem e de Jesus Cristo, foi obra de Esteban Jordan, do século XVI.



O retábulo que ocupa a cabeceira da catedral, representa vários momentos da vida de San Froilán e foi realizado por Nicolás Francés, no século XV.

Uma dependência essencial dentro do templo é o claustro. Em princípio, a catedral foi construída à semelhança das francesas, e não estava previsto que houvesse o claustro, mas finalmente se decidiu construí-lo junto a porta norte, em finais do século XIII, ainda que tenha sido bastante reformado seu plateresco de XVI. Destacam-se suas abóbodas em cruz, capitéis, e seus contrafortes com pináculos. Ao redor do claustro, os peregrinos podem visitar o Museu Diocesano da Catedral; a Sala Capitular, que contém uma bela escada plateresca; e a capela de Santiago, situada entre o claustro e a fachada norte.

Esta porta, chamada de Virgen del Dado, é a única original do século XIII; nela se inspiraram para reconstruir, no século XIX, a fachada sul e, em seguida, a empena superior da fachada principal, entre as torres. Assim, a composição das três portas é muito semelhante: nelas destacam-se a lanternim, roseta e um pináculo flanqueado por duas torrezinhas. Na porta norte destacam-se seus pináculos, a roseta triangular e da estátua do Papa Nicolau V. A fachada mediana, completamente reconstruída a partir do zero, contém cenas de Jesus pregando, enquanto os Evangelistas escrevem sentados em suas mesas. No que diz respeito à entrada principal, ela está entre as duas torres do templo: a dos Sinos, norte, mais sóbria, é coberto com uma torre maciça; a Torre do Relógio, ao sul, é um campanário muito mais ornamentado, do século XV, que é coberto com uma flecha calada, semelhante a catedral de Burgos. Curiosamente, as duas torres não estão construídas sobre a última vertente das naves, mas ao seu lado, para não encurtar o seu comprimento; assim, na fachada pode-se admirar a arcobotantes entre as torres e o corpo central do frontão.

No pórtico, dividido em três portadas (San Juan, La Virgen Blanca e San Francisco, uma para cada nave), pode ser contemplado um notável grupo de esculturas como as do tímpano central, com imagens de juízo final com Cristo, da Virgem e de S. João intercedendo pelos pecadores.

Serviços:

Diocese de León. Plaza de Regla, 7. 24003 León. Tel.: 987 21 96 80 Fax: 987 26 jun 65. obleon@planalfa.es

Turística: Plaza de la Regla, 3. 24003 León. Tel.: 987 237082. Fax: 987 273 391.

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